Gracias a la ciencia y la gerontología, la esperanza de vida es cada vez mayor y esto nos lleva a reflexionar: ¿Cómo prepararnos para nuestro envejecimiento? ¿Cómo enfrentar la vejez de mis padres? ¿Cómo mejorar la calidad de vida? Muchos nuevos desafíos nos esperan y espero en este espacio poder ayudar a que todos tengamos un envejecimiento pleno y lleno de vida...
Tarde o temprano, llegará: ¡la batalla contra el tiempo, ya está perdida! Así que mejor preparémonos para disfrutar cada minuto...
Cariños,
Elia
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lunes, 29 de noviembre de 2010

Laos, adolescentes envueltos en túnicas naranjas

Continúo mi viaje por Laos, más precisamente en Luang Prabang, la segunda ciudad en importancia, con esta mirada amplia que me da la sexta década.

¿Son atrasados o el tiempo se detuvo? En las casas al lado de la bandera nacional, flamea la histórica roja de la hoz y el martillo del partido comunista gobernante, son los mismos pero envejecidos de hace más de 30 años, no hay semáforos, no hay ascensores y los teléfonos más comunes son los que cuelgan de una pared, donde el auricular va al oído y la voz se la dirige a la parte que quedó en la pared. Ya hace 35 años los vi funcionando en Ayacucho, Provincia de Buenos Aires y me pareció una curiosidad.

Es una ciudad sin sobresaltos ni bocinas y el sonido más escuchado es el de los gallos, que no sé por qué cantan desde el amanecer hasta el anochecer, sin parar; los perros ladran bastante y los gatos hacen lo suyo. Me doy cuenta que escuchar sólo sonidos emitidos por animales lo tenía totalmente olvidado.

No hay violencia, no hay apuro, todo parece convivir sin fricción, tranquilamente. Y ahí es donde toma protagonismo las figuras de los novicios de los templos budistas, con sus túnicas naranjas y amarillas a la que le suman un paraguas negro que no sólo los protege de la lluvia sino del poderoso sol del mediodía.

El noviciado consiste en el ingreso al templo entre los 12 y 20 años. En ese momento tienen que tomar la decisión de continuar como monjes, o reintegrarse a la vida laica.

Allí se levantan a las 3,30 hs., practican meditación, Kung Fu, cantan y a las 6, salen al barrio, descalzos y en actitud humilde van recibiendo la comida que les donan, para ese día. Viven solo de la caridad.

Por la tarde concurren al colegio secundario y estudian inglés.

En general no entran por vocación sino por diversos motivos, como orfandad -aquí la guerra fue atrozmente sanguinaria y ni siquiera fue la de ellos sino la de Vietnam y E.E.U.U.-, pueden ser jóvenes con problemas de conducta, o simplemente pobres, cuyos padres se sienten más seguros si son guiados por monjes budistas.

Viven una vida tranquila y austera practicando humildad, sencillez, desapego. Dedicados al compartir.

Hay cientos de chicos bajo este sistema, y resulta absolutamente placentero ver una oleada fresca de color, mire para donde uno mire, y verlos desplazarse relajadamente. (ver video aquí abajo).

Además, especialmente a mí, desde mi Occidente querido, me resulta como una ayuda memoria la importancia que tiene el ejercicio de valores espirituales, pues, sin práctica y cierta disciplina, no hay posibilidad de que los valores se instalen.

Lamento al pensar en nuestros jóvenes en Occidente, muchos insatisfechos, confundidos, perdidos en el mundo del consumo donde los instalamos, sin darles herramientas para encarar un futuro con nuevos paradigmas. Con sueños distintos pero verdaderos.

Tenemos años por delante, hagamos el esfuerzo de ser ejemplo para nuestros jóvenes, no juzgándolos sino entendiendo que tanto ellos como nosotros no estamos disfrutando plenamente de la vida como podríamos.

 

jueves, 25 de noviembre de 2010

Tailandia y la fiesta del Loy Krathong

Loi Krathong por srowndedbyh2o
El 21 de noviembre se celebra el Loy Krathong en Thailandia. Es la fiesta de las Ofrendas Flotantes importante celebración popular que varía el día de acuerdo a la luna llena de Noviembre, que es la primera después de los Monzones y el momento donde el agua de ríos y lagos está más alta.

Es una celebración muy antigua, cuando los habitantes ofrendaban el Krathong a la Diosa de las aguas.

El Krathong consiste en un pequeño envase de 20 cm. de diámetro hecho con hojas de banana que le permiten flotar, cubierto con flores y dejando un espacio para tres inciensos y una velita.

Es muy emotivo ver como la gente, de rodillas frente al agua, coloca su Krathong y le da un pequeño envión cuidando que la vela no se apague, y lo sigue con la mirada hasta que desaparece y con él, las tristezas del año. Iluminados con la luz de la luna llena navegan los sueños de la gente llevando todas las penas.

Me gustan los pequeños rituales que tengan que ver con cerrar heridas o dolores. Una vez que los viví, ya los tengo incorporados y me han transformado de alguna manera. No nos hace bien tener heridas abiertas, ya sabemos que éstas pueden infectarse con virus ajenos a los que la provocó y llegar hasta la muerte.

La sabiduría popular sabe de esto y para facilitarlo tienen esta emotiva celebración.

domingo, 21 de noviembre de 2010

Camboya - Templos y minas personales


"Paloma de la Paz" de Pablo Picasso
 Con el tema de la Paz soy monotemática, “la tenemos que construir entre todos”.

Que la bendición de la longevidad nos impulse a trabajar por ella. Comenzando por la Paz interior y luego irradiándola allí donde estemos.

Visité la ciudad de Siem Reap en Camboya (qué significa Siem: antiguo nombre del reino de Tailandia-vencida). Si bien esto de ser vencedores no les duró mucho, el nombre ya estaba puesto. Y llega hasta hoy aludiendo a un estado guerrero que ni siquiera es cierto.

Aquí en el año 1859 fueron encontrados accidentalmente una serie de templos budistas que habían permanecido por más de 700 años bajo la frondosa jungla que creció sobre ellos (ver videos aquí abajo).

Formaban parte del reino de Camboya, donde los reyes se consideraban Dioses, por lo que construyeron una especie de templo-residencia. Hoy resultó ser el complejo religioso más grande del mundo. El principal: Angkor Wat, que es el símbolo de la bandera cambodiana.

Paradójicamente entre tanto templo, el siglo XX estuvo plagado de guerras civiles y externas, tan crueles como devastadoras. Llegando hasta Pol Pot, un genocida que por los años 70, mandó matar a uno de cada cuatro cambodianos. Se lo ha considerado más cruel que Mao, Stalin o Hitler.

Como consecuencia de esta barbarie, hoy tienen una economía de subsistencia, en la calle se ven todo tipo de personas sin piernas o sin brazos, víctimas de las minas personales, por nombrar algunas de las miserias.

No tienen sistema de salud, y un altísimo porcentaje de enfermos de Sida, lo mismo que la prostitución infantil es las más alta del Sudeste asiático.

Las guerras sólo dejan miseria, resentimiento y horror para las nuevas generaciones y lo mismo da formar parte de los vencederos o de los vencidos.

Si vamos a vivir bastantes más años de los que esperábamos, no los desperdiciemos; hagamos todo los posible para “que la Paz prevalezca en la tierra”. Los niños del mundo estarán agradecidos.


miércoles, 17 de noviembre de 2010

A Kuala Lumpur desde Tucumán, Argentina

Qué honor!!! saber que el Arquitecto, Cesar Pelli que diseñó y dirigió esa obra maestra de la arquitectura que son Las Torres Petronas, ícono de la ciudad de Kuala Lumpur, se recibió en la Universidad de Tucumán.

Es tan fuerte lo que significan las Torres en esta ciudad, que cuesta mirar para abajo, al punto que para Cesar Pelli el puente que las une es “la puerta al cielo”.

Tienen la superficie de 35 manzanas distribuidas en 88 pisos.

La construcción fue encomendada a una empresa coreana y otra japonesa respectivamente estimulando su competitividad. Para colocar el puente tuvieron que acordar, aunque haya sido difícil.

En el hall de ambas torres hay dos esculturas móviles que simbolizan la unidad en la diversidad, y me pareció interesante ese principio porque al ser un país musulmán, me resulta difícil aceptarnos como una unidad cuando a la mayoría de las mujeres se las ve toda cubiertas, incluyendo muchas de ellas con el rostro oculto.

Por suerte tengo un montón de años que me permitieron aprender algo tan simple como el respeto a las diferencias.

Pienso en mi generación y algunas más jóvenes, que estuvimos inmersos en el corsé de buenos y malos, nosotros o ellos, derecha o izquierda. Era cuando la diferencia implicaba un juicio de valor.

El hecho que se hayan ocupado de simbolizar en las esculturas la igualdad en la diferencia, nos alienta a suponer que finalmente en la longevidad seremos testigos de un mundo diferente.




viernes, 12 de noviembre de 2010

Singapur no es Latinoamérica

Cuando se nos empiezan a acumular las décadas y por lo tanto llevamos mucho visto acerca del desarrollo de los países, descubrimos si nos sentimos identificados o no con los cambios, si fueron a favor o en contra…

He vivido casi toda la vida ignorando bastante sobre Singapur; para nosotros Asia es extremadamente lejos aunque la globalización nos acerque.

Pero me resultó placentero y sorprendente llegar a este país desconocido y lejano.

El aeropuerto es nuevo y muy moderno, con una zona de árboles en su interior, seguidos por una escultura de muchos metros de altura, que, con un hombre una mujer y un niño quisieron simbolizar “La familia humana” (no es común este homenaje).

Al pasar por migración nos ofrecen golosinas de bienvenida. Menos común todavía. En general la atención en distintos países suele ser de neutra a desagradable, al menos en mi experiencia.

Una vez que partimos para el centro de la ciudad fue un placer viajar por avenidas llenas de flores en los canteros del medio y mucho verde en ambos lados. Extrema limpieza y orden hasta que llegamos al hotel.

Parece que fue en 1959 que comienza el gran cambio, con la llegada al poder de Wee Kim Wee.
Allí se toma la decisión de apostar a un futuro prospero especialmente mejorando la calidad de vida de todos los ciudadanos.

Eligieron la educación como primer prioridad, la igualdad de la mujer (teniendo en cuenta que está rodeada por países limítrofes musulmanes, cobra otra dimensión) y el tema de la vivienda.

Se implanta en los colegios la obligatoriedad del inglés a partir del jardín de infantes y como segunda lengua se opta por uno de los otros tres idiomas oficiales que son el mandarín, el hindi y el malayo. Con lo cual se estimula la comunicación a través del inglés con el resto del mundo y con la lengua materna.


Proyecto urbanístico
Como la carencia de vivienda era alarmante, el gobierno decidió construir miles de edificios, y entregaron una vivienda a cada familia que se comprometía a pagarla en 15 años, solo para ciudadanos y con la imposibilidad de venderlo hasta 5 años después de haberla pagado. No aplica para familias que ganen más de 8.000 dólares por mes.

Con esto lograron que el 85% de la gente sea propietaria.

El proyecto urbanístico fue diseñado a largo plazo con un resultado excepcional; para donde se mire se ve belleza, en los edificios, con diseños de mucha calidad. Se llamó a concurso para la mayoría de los edificios público a arquitectos internacionales, al punto que tienen obras de siete que han ganado el Premio Pritzker que viene a ser el Nobel de arquitectura; todos han trabajado en combinación con profesionales del lugar.
 
Escultura de Salvador Dalí

   
  
                           
                          Obra de Fernando Botero


Las plazas no solo están llenas de flores, especialmente orquídeas que es su flor nacional, sino que hay esculturas de Dalí y Botero, por nombrar algunas, sin ninguna seguridad especial.

Corte Suprema

El Edificio de la Corte Suprema fue diseñado por el Arquitecto Norman Foster. No solo es una obra maestra arquitectónica, sino que muestra el lugar que le dan a la Justicia.


Curiosa realidad, muchos critican uno de los tipos de sanción que usan. Hubo un importante debate por los Derechos Humanos a raíz de una contravención que realizó un ciudadano americano, al que se lo penalizó con cinco azotes. Luego de mucho andar, lograron que al menos disminuyera el número, pero no lo suspendieron.

Hay pena de muerte para Narcotraficantes. El criterio que usan es que si entra la droga en el país, se facilita la delincuencia y sus calamidades.

Obviamente casi no hay droga, muy poco alcohol y cigarrillos, porque son gravados con muchos impuestos.

El tema de la ludopatía la controlan de alguna manera con la imposición de un impuesto de 100 dólares diarios que los ciudadanos tienen que pagar si van al Casino; se exceptúan los turistas.

A la pregunta de si hay corrupción, me dicen que es muy complicado judicialmente ser corrupto, y que en general no hay.

En la estación de subterráneos está la prohibición de comer o beber. Quieren evitar la suciedad porque la experiencia indica que no todos tiran los desechos en el tarro correspondiente.

El ticket cuesta 2,10 dólares y es una tarjeta magnética, que si se la devuelve al final del viaje reembolsa 1 dólar. Con eso quieren evitar el uso de papel y disminuir la basura.

La oposición dice que viven en una dictadura; yo veo que la calidad de vida de la gente es alta, y la diferencia entre pobres y ricos es mucho menor que en la mayoría de los países.

Es bueno, como dije al principio, que los que hemos acumulado muchas décadas reflexionemos acerca de nuestros criterios acerca de las libertades individuales, y la vida en sociedad. El boom de la longevidad quizás nos permita ver realizado muchos sueños que tenemos para nuestros países latinos.


lunes, 8 de noviembre de 2010

Las cuatro estaciones

Me encantó esta presentación, porque es muy cierto cuán parcial puede ser nuestra mirada de la vida, si la vemos con una sola perspectiva estacional.

Se me ocurrió que la sabiduría que nos llega con el paso del tiempo (es decir, llega y podemos tomarla o no) trae la flexibilidad que nos da observar los procesos.

Esto de haber llegado al Otoño de mi vida me permitió ver de qué se trató la primavera y el verano, y por qué hoy la energía se ovilla aquí, para descansar contemplando la culminación del proceso de “mí” vida, no de “la” vida porque parte de mí ya está en los brotes de los que me suceden.

Dichosos los que por razones climáticas viven con estaciones bien diferenciadas que nos ayudan a ser más conscientes del paso del tiempo.

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martes, 2 de noviembre de 2010

Frases profundas de mujeres públicas

La verdad es que no sé con cuál quedarme de las citas que están en este post; pensé en escribirlas de a una porque al ser tantas y tan significativas se pierden. Pero pensé que cada uno podemos elegir cuántas leemos. Y hasta dónde queremos realmente incorporarlas a nuestra vida.

Son mujeres, podían haber sido hombres, cualquiera sea su ocupación, compartimos la experiencia de vida y el deseo de transmitirlo. Gracias a todas ellas que en pocas palabras encierran la sabiduría de tantas generaciones.

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